Bessie Coleman, pionnière de l’aviation

Bessie Coleman (1892 – 1926) est une aviatrice américaine. En 1921, elle devient la première femme noire à obtenir une licence de pilote.

Une élève douée

Bessie ColemanFille de Susan et George Coleman, Bessie nait à Atlanta (Texas) le 26 janvier 1892. Elle est la dixième de treize enfants. Lorsque Bessie a deux ans, sa famille part s’installer à Waxahachie (Texas), où elle est scolarisée. Elle doit alors marcher plus de six kilomètres par jour pour rejoindre son école réservée aux élèves noirs, où elle développe son goût de la lecture et se révèle très douée en mathématiques.

En 1901, George, ne supportant plus l’omniprésente ségrégation raciale au Texas, quitte sa famille pour aller s’installer en Oklahoma. Bessie a alors neuf ans. Elle poursuit ses études et, à dix-huit ans, prend ses économies pour aller s’inscrire à la Oklahoma Colored Agricultural and Normal University (aujourd’hui Langston University).  Lorsque l’argent vient à lui manquer, elle rentre chez elle…

Pour en savoir plus voir le billet publié par / sur le site /histoireparlesfemmes

9782841864409rNovembre 1920. Bessie Coleman, originaire de Chicago, débarque du SS Imperator à Cherbourg. Elle vient en France pour apprendre à voler. Aux Etats-Unis, pour cause de ségrégation raciale, aucune école de pilotage n’a accepté de l’accueillir. Après sept mois de formation au Crotoy, petit port de la baie de Somme, la jeune Afro-Américaine de 28 ans obtient le brevet de pilote de la Fédération aéronautique, devenant la première femme noire au monde à pouvoir piloter un avion.

BESSIE COLEMAN L’ange noir
Jacques Béal
ESSAIS, DOCUMENTS

Éditions Michalon

BESSIE COLEMAN – AN AMERICAN HERO – YouTube

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