Un après-midi du 2 mars 1955 : une certaine Claudette Colvin…

L’après-midi du 2 mars 1955, Claudette Colvin, âgée de 15 ans, monta dans le bus de Highland Gardens. Elle connaissait bien le règlement en vigueur dans les bus, les dix premiers sièges étaient réservés aux Blancs.

Lorsque Claudette monta à bord du bus ce jour-là, il n’y avait pas encore de passagers blancs. Claudette se glissa sur un siège au milieu du bus près de la fenêtre. Bientôt, une dame blanche s’avança et attendit devant elle de manière délibérée.

Mais Claudette ne dit pas un mot et ne se leva pas.

Une rue plus loin, le conducteur interpella deux policiers qui étaient assis dans leur voiture de service.

Les policiers menottèrent Claudette, la jetèrent dans une voiture de police et l’emmenèrent à la mairie, en l’injuriant tout au long du chemin. L’adolescente de 15 ans fut écrouée et incarcérée dans une cellule de la prison pour adultes.

Après le procès, Claudette retourna au lycée Booker Washington et s’efforça de finir son année scolaire. Au lieu de la traiter en héroïne, beaucoup de ses camarades de classe se moquèrent d’elle.

En décembre 1955, soit neuf mois après l’arrestation de Claudette, une couturière de 42 ans du nom de Rosa Parks fut arrêtée pour avoir pris la même position dans un bus bondé de la même ville. Désormais préparés, en partie grâce à l’expérience vécue avec Claudette, les chefs de la communauté noire de Montgomery apportèrent leur soutien à Rosa Parks et organisèrent rapidement un boycott de tous les bus de la ville.

La jeune Claudette avait donc ouvert la voie à Rosa Parks.

Tania de Montaigne lui a consacré un ouvrage intitulé « Noire ». Le Salon des dames

 

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