Simone Mathieu, une championne de tennis au sein des Forces françaises Libres (FFL)

« Pour les engagées volontaires « mili­taires », le général de Gaulle signe l’acte officiel de création le 7 novembre 1940 « du corps féminin des volontaires fran­çaises » qui prend le nom plus ad hoc, le 16 décembre 1941, de « Corps des volon­taires françaises ». Cette création est une innovation de la France libre qui répond au souhait de Françaises de s’engager. Parmi elles, l’ancienne championne de tennis, Simone Mathieu, une des premières à avoir demandé une inscription au sein des Forces françaises libres (FFL). Elle a servi au cours de l’hiver 1939-1940 dans le Women Military Service et, le 19 juin 1940, ayant eu connaissance par la presse de l’appel du général de Gaulle, propose ses services au général. Faute de réponse et parce qu’elle menace de s’engager dans l’armée anglaise, l’amiral Muselier, chargé de l’intérim de De Gaulle alors à Dakar, lui répond d’autant plus favorable­ment que depuis l’été il emploie, à son état-major, des jeunes femmes qui portent un uniforme bleu marine dont il a lui-même choisi le chapeau. 11 charge Simone Mathieu de la mise sur pied de ce corps des volontaires féminines constitué sur le modèle anglais de YAuxiliary Territorial Service (ATS) et avec lequel elle apprend le métier à l’École des cadettes britan­niques.

Pour former cette unité, elle passe des annonces dans les journaux spécifiant que les candidates doivent avoir entre dix-huit et quarante-cinq ans au plus et avoir la nationalité française (de naissance ou par leur mariage). Destinées à dégager les combattants des tâches civiles, elles sont conductrices, mécaniciennes, infirmières, médecins, secrétaires, simples plantons, photographes, dessinatrices. Certaines sont affectées au chiffre, d’autres au service de guet sur les toits de Londres les soirs d’alerte, plus généralement à tous les postes où elles peuvent remplacer un homme. D’autres, plus rares, deviennent parachutistes afin d’effectuer des missions en France. Elles signent, comme les hommes, un engagement pour la durée de la guerre plus trois mois et suivent l’instruction et l’entraînement avec leurs collègues anglaises de l’ATS au camp de Bournemouth » … (Source : Dictionnaire historique de la Résistance).

Carrière sportive : Simone Passemard Mathieu (née le 31 janvier 1908 à Neuilly-sur-Seine – décédée le 7 janvier 1980) est une joueuse de tennis française.

Numéro un tricolore dans les années 1930, elle devient numéro 3 mondiale en 1932, son meilleur classement.

Elle a remporté deux fois le tournoi de Roland Garros en simple, atteignant en outre la finale à six reprises. En 1938, elle réussit même un exceptionnel triplé (simple, double dames, mixte).

Ses treize titres en Grand Chelem (simple, double dames et double mixte) en font la deuxième Française la plus titrée de tous les temps, derrière Suzanne Lenglen (21 trophées).

 

Découvrez ici le portrait de Simone Mathieu coproduit avec l’ECPAD.

18 destins du 18 juin : portrait de Simone Mathieu

Simone Mathieu

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