Archives mensuelles : mars 2013

Femmes en guerre 1940-1946

Parution du livre le 6 mars 2013 : Cinq années durant, de la défaite de juin 1940 à la capitulation allemande de mai 1945, des milliers de femmes en uniforme, de France et de Navarre, civiles ou militaires, furent propulsées dans la Seconde Guerre mondiale, volontairement ou par hasard, parfois sans enthousiasme, voire contre leur gré. La France libre, le Royaume-Uni, les Etats-Unis d’Amérique, la résistance intérieure, la France combattante, le Gouvernement provisoire de la République française et le Comité français de libération nationale seront leurs principaux « employeurs ».

jeunes et moins jeunes, vétérantes de la Grande Guerre ou des luttes féministes de l’entre-deux-guerres vont alors faire connaissance avec une guerre d’un genre nouveau, avec le danger et la mort. Pour les plus jeunes ce sera parfois le moyen de quitter le cocon familial ; pour d’autres, plus âgées, une façon de donner un sens à leur vie. Pour reprendre une phrase pleine de sens de Suzanne Massu : « Bien des combattants d’hier tiennent pour inadmissible la présence de femmes dans leurs rangs.

Nous ternissons la pureté de leur légende, mettons de la sauce majorette dans leur gloire ». Toutes les femmes en uniforme ne furent pas militaires et nous montrerons, par l’exemple, que leur engagement, tout au long du conflit, ne se limita pas à une simple parade « sauce majorette ». En fait, cette guerre des femmes ne ressemble qu’en partie à celle des hommes, mais elle ne leur donne pas toujours les mêmes droits dans la souffrance.

Avec un texte chronologique à la fois documenté et synthétique, ce livre présente, pour la première fois, l’ensemble des Françaises en uniforme : des colonies à la métropole, en passant par l’Afrique du Nord, les territoires sous mandats, les protectorats, personne n’est oublié, y compris les Françaises de l’étranger (États-Unis, Royaume-Uni). Leur histoire, leur organisation, la description de leurs tenues et de leurs insignes sont accompagnées de nombreux témoignages d’époque.

Sommaire :

  • LA RÉSISTANCE EXTÉRIEURE 1940-1944
    • L’ambulance Spears
    • Le Bureau central d’assistance (BCA) de la générale Catroux
    • Le Corps des volontaires françaises (CVF)
  • L’AFRIQUE DU NORD 1942-1944
    • L’Inspection générale du personnel féminin (IGPF)
    • Le Corps féminin des transmissions en Afrique française (CFT)
    • Le Corps féminin du train (CFT)
  • DE L’AFRIQUE DU NORD A L’ALLEMAGNE
    • La Formation chirurgicale mobile numéro 1 de la comtesse du Luart
    • Les Auxiliaires féminines de l’armée de terre (AFAT)
    • L’école des cadres de l’AFAT de Thomery

Biographie de l’auteur :

Frédéric Pineau est historien, spécialiste des femmes en temps de guerre et de l’histoire militaire des DOM-TOM. Auteur d’une quarantaine d’articles sur ces sujets, il a publié l’ouvrage Les Femmes au service de la France, 1919-1940, chez Histoire et Collections en 2006. Par ailleurs, il a participé à de nombreux ouvrages comme Dressed for duty ou plus récemment La France noire aux éditions de La Découverte.